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美国有座“中国长城”,一千中国人死在这里,尸骨就挖了九百公斤
发布时间:2019-06-06
 

世界上第一条跨洲际铁路,就是美国的太平洋铁路,这条铁路堪称北美经济发展的“生命线”。从某种意义上来讲,这条铁路造就了当代美国的繁荣,也正是这条铁路成就了现代美国。甚至,被英国BBC评为自工业革命以来世界七大工业奇迹之一。在美国人的心中,太平洋铁路工程无异于奇迹,跨越无数险峻地势的太平洋铁路时至今日仍属高难度工程。

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其实,很多美国人并不知道,这项奇迹工程中最艰难的路段,都是由中国人修建的。根据当年美国铁路公司的发薪记录来看,在太平洋铁路工程最艰巨的时期,有百分之九十五的工人来自于中国。太平洋铁路工程中施工难度较高的西段铁路的修建过程颇为坎坷,美国西部地区均为巍峨群山,且气候不稳定。

在打通西部通路的过程中,工程队必须修建五十座桥梁与十多条隧道。破土动工没多久,几百名工人便偷偷离开工地,参与到西部淘金者的行列之中。面对工人不断离开,太平洋铁路局并未在意,想在美国本土找修路工十分轻松,每天都有大量的爱尔兰无业游民处在待业状态。但是,令人措手不及的是,这群爱尔兰劳工养尊处优,根本无法适应艰巨的铁路工程。

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他们有酗酒、好斗等恶习,并持续性要求太平洋公司提高薪资待遇,太平洋公司不得不满足爱尔兰工人的无理要求,可是,即便如此每天仍有上百名爱尔兰工人逃离工地。工程进行两年后,西部铁路仅仅铺设八十公里,远远低于预期。最终,太平洋铁路公司无可奈何,只能尝试雇佣中国工人。1865年初,一群中国工人在各方质疑的目光中上岗。

美国人认为:中国人身体单薄,个头矮小,根本无法适应修铁路这种强体力劳动。铁路公司总承包人克罗克说了一句话,打消了大家对华工的顾虑:“中国人既然能够修建万里长城,区区铁路自然不在话下。”果然不出所料,这五十名中国工人虽然看上去弱不经风,干起活来却个个都是好手。中国人严守纪律,从不自由散漫。华工思维灵活,许多工作都能迅速上手。

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很快,中国工人在工程队中脱颖而出,成了推动工程的主要力量。尝到甜头的铁路公司决定大量招聘中国人,他们不但在美国张贴广告,还派人专门前往广东聘请中国人劳务输出。短短四年时间,先后有一万四千名中国工人加入到铁路工程中,占全部工人的九成。铁轨在中国工人的不懈努力下向前延伸,工程最繁忙的时期,每天都有几千名中国人日夜换班奋斗在铁路上。

中国工人每天仅有十二小时的自由时间,其余时间均在铁路上干活。华工拿着比美国人更低的工资,且饮食自理。

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1866年,中国工人开始挑战整个工程中最艰巨的路段——塞拉山脉。

这条峡谷的山壁由结实的花岗岩组成,为了在山壁上开凿一条路基,中国工人们使用吊篮垂降施工。在山壁上凿出缺口填装火药,点燃引信后再被拉上山壁。因为当时施工队用的火药质量较差,所以,因引信故障葬身悬崖的中国劳工难以计数。

据统计,在修建塞拉岭通道期间,中国工人的死亡率高达一成。

今天的美国人把这段铁路称为“内华达山上的中国长城”,约有1000名华工死在这里。1970年,人们从当地沙漠中挖出约907.2公斤的华工尸骨。广为流传的“每根枕木下面都有一具华工的尸骨”,这句话绝非夸大其词。

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话说,在1867年冬季,工程队受严寒限制,物资运输不便,补给严重不足。美国工程师们纷纷束手无策,聪明的中国工人想到一条妙计,用浇水的方法制造了一条长达六十公里的冰道,利用冰面上摩擦力小的优势拖运补给。最终,既保证工程如其运行,又加速了工程的进度。

在最寒冷的日子里,白人无法承受工地的严寒,而华工则说:“只要美国人如期将工资送来即可,无需在工地上监工,中国工人肯定能够按照图纸如期完工。”此后,太平洋公司的工程部只需按时派人送钱过去,根本不需操心工程进度。

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中国人在美国的土地上流血流汗,那么,为何在铁路工程竣工后美国人卸磨杀驴出台《排华法案》呢?

该法案是针对大量华人因中国的内部动荡和有机会得到铁路建设工作而迁入美国西部所作出的反应,是在美国通过的第一部针对特定族群的移民法。在修铁路的过程中,中国工人给美国人留下吃苦耐劳、坚韧不屈、聪明灵活的印象,使美国人如临大敌。

我们如今只需翻开《排华法案》便可从中看出:美国人害怕中国人,他们害怕这群可怕的对手在本土生存几代后,会将美国人取而代之。在《排华法案》颁布的过程中,从有人提议到国会议员们一致批准就能看出来:

可以说,“早在二百年前,美国的政治家们就已认识到中华民族对美国的潜在威胁了。”

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2012年6月18日,美国众议院全票表决通过,美国正式以立法形式就1882年通过的《排华法案》道歉。但是,其中的英文原词是“regret”(后悔)而不是“apology”(道歉),可以说,在中国不断以更加强大和受尊敬的形象走向国际舞台的路上,我们仍旧任重而道远。

参考资料:

【《太平洋铁路上的中国华工》、《排华法案》】

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